単位、種類、刻印、調べ方 ― 「金の純度」に関すること、どのくらいご存知ですか?

単位、種類、刻印、調べ方 ― 「金の純度」に関すること、どのくらいご存知ですか?

ジュエリーや資産として、古くから世界中で愛されてきた金。よく知られた素材でありながら、刻印の意味や純度による違いについては、あまりよく知らないという方が多いのではないでしょうか。

金の価値を決めるのは、ズバリ「純度」。

今回は、金の価値を決める基準となる「純度」に関する情報を、さまざまな角度からご紹介していきたいと思います。ご自身でできる「金の純度の調べ方」もご紹介いたしますので、ぜひチェックしてみてください。

1.「K○○」の ” K ” って何? 金の単位と表示について

金を表す表記として、「K24」や「K18」といった刻印が、金製品に刻まれているのを見たことはありませんか?

「K○○」の”K”とは「カラット(karat)」の略で、「K○○」という記号は、その製品に用いられている「金の純度」を表しているのです。

「金の純度」とは

「金の純度」とは金の含有率のこと、つまり、その製品が「どのくらいの割合で金(純金)を含んでいるのか」を表しています。実は、多くの金製品は、「金だけ」でできているわけではありません。

「金だけ」でできている場合は「純金」製ということになりますが、ジュエリーなどの金製品は、純金と他の金属を混ぜ合わせて作られることが多いのです。

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金の純度は24分率で表示される

日本では、金の純度を24分率で表示します。つまり、純度100%の金(純金) = K24(24金)ということになります。
(実際には、日本では99.99%以上の純度のものをK24と表示します。)

K1ごとに、4.17%ずつ純金の含有率が増えて行き、K18の場合、純金の含有率は75%になります。

補足その1 – 「カラット(karat)」と「カラット(carat)」の違い

「カラット(karat)」は、宝石に用いる「カラット(carat)」とはスペルが異なり、全く別の単位です。金の「カラット(karat)」は「純度」を表しますが、宝石の「カラット(carat)」は「重さ」を表します。日本語で金の純度を表すとき、「18金」などと表記するのは、宝石に使われる「カラット(carat)」との混同を避けるため、という説もあります。

補足その2 – 「24分率」と「1000分率」について

金の純度は、どうして「24分率」で表されるのでしょうか? これには諸説あるようです。かつて金の取引単位がイナゴ豆24個分だったため24が純金を表す単位として定着したという説や、1日が24時間であることから、24分率が一般的な単位として用いられはじめ、それが現在まで受け継がれてきたという説があります。

100分率という概念が登場したのは、人類が金と関わるようになったずっと後のことでした。100分率が登場してから普及したプラチナや銀は、「Pt900」や「Silver925」というように、100分率をさらに精密にした1000分率で表記されています。金が1000分率で表記される場合、K24は999.9と表記され、これは、インゴット(延べ棒・金塊)によく用いられています。

2.金に他の金属を混ぜる理由

純度が高い方が、貴金属としての価値や見た目の美しさという点では優れていそうなのに、なぜジュエリーには他の金属と混ぜ合わせた合金が使われるのでしょうか?

実は、純金は硬度が柔らかいため熱に弱く、型崩れしたり傷がついたりしやすいという弱点があるのです。しかしその反面、他の金属と混ざりやすいという特性があるので、混ぜ合わせて合金にすることで、その欠点を補うことができるのです。

さらに、混ぜ合わせる金属の種類や割合を変えることで、ピンクゴールドやホワイトゴールドといった、色味の違うゴールドを作り出すことができるというメリットもあります。

参考までに、ジュエリーでおなじみのイエローゴールド(YG)、ピンクゴールド(PG)、ホワイトゴールド(WG)の、純金と混合物の配合率をご紹介します。

YGK18の場合(75.00:15.00:10.00%)
PGK18の場合(75.00:10.00:15.00%)
WGK14の場合(58.33:41.67: 0.00%)

※( )内の数字は 純金:純銀:純銅の比率
※ あくまで一般的な数値であり、正確な割合は製品により異なります

ちなみに、プラチナとよく混同されるホワイトゴールドは、純金に銀やニッケル、パラジウムを混ぜ合わせた合金で、プラチナとは違います。

3.純度によって違う? 用途や特徴

現在市場に出回っている金製品は、主にK24・K22・K18・K14・K10の5種類のうちのどれかであることが多いです。それぞれの、純金の含有比率や特徴、用途をご紹介します。

K24・24金(純金99.99% ~100%)

ほぼ100%の純金含有率を誇るため、腐敗・変色することなくその輝きは永久的に持続します。柔らかいためジュエリーには向かず、インゴットやコインなど、主に資産価値を目的とした製品に加工されます。純金のイメージのある金箔は、一般的にはK23であり、4.90%の純銀と0.66%の純銅が含まれています。

K22・22金(純金91.7%:混合物8.3%)

あまり耳慣れませんが、近年注目されはじめ、主にジュエリーに使用されることが多い純度です。K24よりも丈夫ですが、金の含有率が高いため比較的柔らかく、傷が付きやすいため取り扱いには注意が必要です。

日本以外のアジアの国々では、濃いゴールドカラーが好まれる傾向があり、純金に近い色調と輝きを持つK22のジュエリーは人気が高いようです。

K18・18金(純金75%:混合物25%)

高い純度を保ちつつ、加工しやすい柔軟さと適度な硬さを持つK18は、ジュエリーにはうってつけ。ピンクゴールドやホワイトゴールドといったカラーバリエーションがあるのも魅力です。ジュエリー以外にも時計、ライター、カメラ、スマートホンケースなど、その用途は広くあります。

K14・14金(純金58.5%:混合物41.5%)

混合物の割合が増えることによって耐久性が増すメリットがある反面、純金の含有率が減ることで、その輝きは少し劣り、変色するリスクも増えます。

しかし、金の含有率が減るため、価格が比較的安価であるのが魅力で、ジュエリーをはじめ、ペンなど、多くのものに加工され広く流通しています。

K10・10金(純金42%:混合物58%)

金の価格高騰を受けて、近年に登場してきたK10。金の含有率よりも混合物が上回るため、上記のような純度の製品に比べ、輝きが弱く錆びやすい傾向はありますが、加工がしやすく安価なため、市場にも多く出回っています。ジュエリーに加工されることがほとんどのようです。

金の純度が下がるにつれ、肌の弱い方は金属アレルギーを起こすリスクが増えますので、ジュエリー製品を購入する場合は、心配な方はK18以上を選ぶと良いでしょう。

4.金の純度を自分で簡単に調べる方法

金の純度を自分で簡単に調べる方法

金の純度を自分で調べる方法はあるのでしょうか。

業者ならば、X線分析計という専門的な機械を使った鑑定が可能ですが、とても個人が気軽に買えるものではありません。最終的にはプロに鑑定を依頼するのが一番確実ですが、ここではあくまで参考として、個人でもできる金の純度の測定方法を3つご紹介します。

実際に試していただくもよし、知識欲や好奇心で読むだけでもよし、ぜひこの機会に純度の鑑定方法について知っていただければと思います。

STEP1.重さと感触を確かめる ―まずは金の性質を知る

この方法は、純度を調べるのではなく、「偽物か本物か」を調べる方法になりますが、まずは金の性質を知るという意味でも、最初にご紹介したいと思います。

調べ方

「金は重く、熱しやすく冷めやすい」という特徴をもとに、手で持ったときの感触だけで判断します。純度の高い金製品は、見た目の大きさのわりにずっしりと重いのが特徴。さらに、触れた瞬間はヒヤリと冷たいのですが、熱伝導率が高いため、すぐに体温で温まる傾向にあります。

弱点

  • これらの感覚を養うには、何よりも経験が必要
  • 精度の高い偽物は、この方法では判別しきれない

STEP2.水に沈めて比重を測定する ―紀元前からの古典的手法

「金は重い」という特性を利用して、比重から金の純度を調べる方法があります。これは、紀元前のアルキメデスの時代から用いられてきたポピュラーな方法です。比重とは、水の重さを1としたときに、その物体の同一体積(1cm3)での重さを表した数値です。

水を1とすると、純金であるK24の比重は19.13~19.51(水の約20倍)、K18は14.84~16.12(水の約15倍)であることからしても、いかに金が重いのかおわかりいただけると思います。

では、比重はどのようにして測定するのでしょうか? 比重計という専用の機械を使えば比較的簡単なのですが、比重計は10万円以上するため、ここでは数千円で買えるキッチンスケールを使った方法をご紹介します。(0.1グラム単位で計れて、容器の重さを差し引ける「ゼロ機能」のついたものを使いましょう)ここでは、K18と刻印された金製品を例に解説していきます。

調べ方

  1. まず、検査対象である金製品の重さを測定(この値をAと仮定)。
  2. 次に水の入った容器(軽めのものが良い)をスケールに乗せ、「ゼロ機能」で表示をゼロにする。
  3. 検査対象である金製品を水中に入れ、数値を測定(この値をBと仮定)。
    水は1 cm3=1gなので、Bの数値=金製品の体積となります。
  4. B÷A=検査対象の比重(この値をCと仮定)。
    K18の比重は14.84~16.12なので、Cの値がその範囲内であれば、刻印通りK18である可能性が高いということになります。

この方法で注意すべきなのは、3.のときに、測定対象である金製品が完全に水中に浸り、なおかつ浮いた状態にすることです。水面から出てもいけませんし容器底面や側面についてもいけません。そのためには、リングなら針金で吊る、ネックレスなら網状の仕掛けを用意する、といった工夫が必要になります。その場合は、水の入った容器だけでなく、仕掛けもセットした状態でゼロ表示にしてくださいね。

ただし、この方法にも弱点はあります。

弱点

  • 中が空洞、水の入る余地がない、などの特殊な形状のものや、宝石などが付いているデザインの製品は測定不可能。
  • 「タングステン」などの、極めて金と比重の近い金属を使った偽物の場合、測定値は金とほとんど差が出ない。

STEP3.試金石を使って調べる ―江戸時代から続く鑑定法

最後にご紹介するのは、試金石を使った方法です。こちらは、江戸時代から用いられている歴史ある鑑定方法で、「那智黒石」という黒い石の板を、試金石として用います。

調べ方

試金石の上に検査対象である金製品をこすりつけ、石の上に削り取られた金の色や濃さ、残り方を見て純度を判断します。純金は、オレンジ味が強く、山吹色に近い濃い色をしていますが、純度が下がるにつれて、オレンジ味が減り明るい色調になっていきます。K14より下のK10くらいになると、銅の含有率がかなり増えるため、色が暗くなってきます。

ただし、色味による判別は、やはりある程度経験を積まないとなかなか難しいものです。比較対象として、純度別に金の色味を確認できる「試金棒」というアイテムもあるので、それを参考にするのもおすすめです。試金石は、小さいものなら数千円程度から購入することができますので、興味のある方は挑戦してみてください。

弱点

  • 破壊検査のため、表面を削り取る、場合によっては切断するなど、検査対象を傷つける必要がある。
  • 初心者には、純度による色の区別がつきにくい。
※ご注意

本記事の内容は、あくまで専門家でない方が行える範囲での判別方法をまとめたもので、当社が行う鑑定方法とは異なります。また、本記事を参考にして得られた結果や、発生した事故などについては、それを当社において何ら保証するものではありません。あくまで、自己の判断と責任のもとで参考にしていただくよう、よろしくお願いいたします。

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5.さいごに

金の価値は「純度」で決まります。資産として金を持つ方や、ゴールドアクセサリーを購入される方は、純度についてきちんと知っておくことで、その知識がきっと役立ちます。

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お手持ちの金製品の正確な純度がお知りになりたい方は、金買取の「なんぼや」にぜひ査定をご依頼ください。正確な純度や売却時の価格はもちろん、お品物の総合的な「商品価値」を丁寧にお教えいたします。

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