世界の天然ダイヤモンド採掘量(生産量)とその採掘方法

世界の天然ダイヤモンド採掘量(生産量)とその採掘方法

婚約・結婚指輪や高級ジュエリーとして、憧れの宝石NO.1のダイヤモンドですが、どのような方法でこの世に誕生し、採掘されているのかを知っている人は意外に少ないものです。

そこで今回は、ダイヤモンドがどのようにして自然界の中で作られたのか、また、ダイヤモンドの主な使用用途や採掘の方法、採掘量など、ダイヤモンドの背景全般ついてレクチャーしていきたいと思います。

ダイヤモンドの作られ方

ダイヤモンドの作られ方

ダイヤモンドは、シャープペンシル芯の素材でおなじみの“グラファイト”と同じ炭素(C)で構成されている鉱物です。

この炭素がダイヤモンドになり、地上にお目見えした背景には、マグマや噴火の存在が欠かせません。

地球の内部には高温高圧の環境があり、マントル(地球を形成する核を覆う層)やマグマ(地球の固体部分が高温により溶けた物質)が存在します。

ダイヤモンドは、こうした高温高圧の環境にあった炭素が、噴火などで一気に地表近くまで押し上げられ、一瞬で冷やされたことで誕生したのです。

もし、ゆっくりと冷やされていたら、ダイヤモンドが作られることはなく、全て石炭等の黒い塊となっていたことでしょう。

この、ダイヤモンドが含まれる溶岩のことをキンバーライトと言い、有名なダイヤモンド鉱坑(こうこう/採掘や調査のために掘った穴)「ビックホール」のある、南アフリカの北ケープ州の都キンバリーが由来となっています。

ダイヤモンドの使用用途

ダイヤモンドと言えば、宝飾店に並ぶジュエリーを最初に思い浮かべると思います。
けれど、それは採掘されたダイヤモンドのほんの一部で、約80%のダイヤモンドは工業用に利用されています。

工業用のダイヤモンド

工業用として使われる理由は、地球上に存在する天然資源の中で1番の硬度を持つ物質だからです。
また、電気を通さず(電気絶縁体)熱伝導にも優れているという特徴もあります。

こうした優れた特長を生かし、研磨剤・カッター刃・砥石・ドリルとしての利用や、電化製品の部品・レコード針などへの使用など、様々な分野で活用されているのです。

ジュエリーとしてのダイヤモンド

ジュエリーとして使用されるダイヤモンドは採掘されたダイヤモンドの内、約15~20%と言われています。
その中には、安価なアクセサリー品質のダイヤモンドも含まれますので、実際にはもっと少ない量が、高級ジュエリーとして利用されることになります。

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ダイヤモンドの採掘方法

ダイヤモンドの採掘方法

ダイヤモンドの採掘方法には様々なものがありますが、現在主流の採掘方法は、大きく分けると2つになります。

一次鉱床「パイプ鉱山 (Pipe Mine)」の採掘

ダイヤモンドは、火山噴火と密接な関係があることは前章でお話しましたが、その経緯から、“溶岩が地表に噴火するための道(経路)”にダイヤモンドの含まれる溶岩キンバーライト(キンバレー岩/キンバリー岩)も存在する形になりました。

この部分がパイプ状だったことから、パイプ鉱山と呼ばれるようになったのです。

実際の採掘方法は、爆薬を仕掛けて粉砕したキンバーライトを回収する方法や、ドリルなどの工具を使い、掘削されたものを運び出す方法などが取られています。

しかし、このキンバーライトの中にダイヤモンドのある確率は、たったの2000万分の1だというのですから驚きです(宝石として使用できるダイヤモンドは、そのうちの10~20%)。

二次鉱床「漂砂(ひょうさ)鉱床 (Alluvial Deposit)」の採掘

一次鉱床にあったキンバーライトは、長い時をかけて自然による風化や侵食等で砂利になり、河川や海などに流れ出したものもありました。
このキンバーライトが採れる場所のことを、漂う砂という意味で、漂砂鉱床と呼ぶようになったのです。

漂砂鉱床では、比重の関係から川底にキンバーライトが積み重なって鉱床になります。また、海に流れ出たものは海岸に打ち上げられて堆積し、鉱床になります。そのことから、「堆積鉱床」と呼ばれることもあります。

採掘方法は、パイプ鉱山ほど大規模なものは必要ないため、パワーシャベルやブルドーザー、真空吸引機材といったもので、ダイヤモンドが含まれた砂利を回収する方法が取られています。

しかし、実際にダイヤモンドを得られる確率は、一次鉱床よりも低く、1億分の1程度と言われています(宝石として使用できるダイヤモンドは、そのうちの30~40%)。

なお、人類が始めてダイヤモンドに出会ったのも、この漂砂からでした。

国別のダイヤモンドの生産量ベスト10

世界で採掘される天然ダイヤモンドの内、宝石用と工業用を合わせた採掘量(生産量)のベスト10を見てみましょう。

天然ダイヤモンド生産量・国別統計(単位:1,000カラット)

1位:ロシア 41900
2位:ボツワナ 20730
3位:コンゴ共和国 16040
4位:オーストラリア 13571
5位:カナダ 11700
6位:アンゴラ 9012
7位:南アフリカ共和国 7210
8位:ジンバブエ 3489
9位:ナミビア 2050
10位:シエラレオネ 500
※2015年の統計。
※USGS(アメリカ地質調査所)発表/2018年3月現在最新データ。

上記データは、現時点での最新データで、世界で採掘された総計を見ますと127,000,000カラット(25.4トン)でした。

このうち、宝石品質のものは、70,900,000カラット(0.5トン)で、全体の12.7%だったことが分かっています。

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