日本が「黄金の国ジパング」と呼ばれた理由|中尊寺金色堂との関係とは

日本が「黄金の国ジパング」と呼ばれた理由|中尊寺金色堂との関係とは

「東方見聞録」は、マルコ・ポーロがアジア諸国を見聞してつくられた旅行記です。本の中では、日本と思われる国が「黄金の国ジパング」として紹介されています。

なぜ、日本は黄金の国と呼ばれるようになったのでしょうか。こちらでは、東方見聞録にて伝えられた日本の黄金にまつわる情報をご紹介します。

東方見聞録とは

東方見聞録とは、イタリアの商人であったマルコ・ポーロが記したとされる旅行記です。1271年から1295年まで、およそ24年をかけてアジアを巡った旅がまとめられています。原本は残っておらず、何パターンもの異本がつくられてきました。

別名「世界の記述」とも呼ばれている東方見聞録。ヨーロッパに、日本のことを「黄金の国ジパング」と紹介したことでも有名です。ジパングとは、日本国を中国語で発音した音が語源とされています。

ただ、マルコ・ポーロは実際には日本に訪れてはいませんでした。ジパングの話は、中国で聞いた噂が元となっているようです。

東方見聞録にて伝えられたジパングとは

紹介している女性
東方見聞録におけるジパングは「カタイ(中国大陸)の東の海上1500マイルに浮かぶ独立した島国」とされています。「莫大な金を産出し、宮殿や民家は黄金でできているなど、財宝に溢れている」との記述から、多くの人々がジパングへの空想を膨らませました。

ちなみに「ジパングの人々は偶像崇拝者であり、外見がよく、礼儀正しいが、人食いの習慣がある」との内容もあります。黄金の国であると聞きながら、マルコ・ポーロがジパングへ行かなかったのは、人食いの習慣に恐れをなしたためではないか、と考える説もあるようです。

この習慣についての真偽は不明です。ただ、東方見聞録では「ジパングの住人が外国人を捕まえたとき、金銭と交換で解放するようにしていた。

もし相応の金銭が得られなかった場合は捕虜を殺し料理して食べてしまう。そしてこの席には親戚や友人を招待し、彼らはそのような肉を非常に喜んで食べる。彼らは、人肉が他の肉よりもすぐれ、はるかに味がよいといっている」など、恐ろしい記述がなされていました。

黄金の国ジパングのイメージを決定づけたものとは

東方見聞録にある「莫大な金を産出し」という記述は、奥州の金産地を指していると考えられています。とくに、現在の岩手県にある玉山金山と中心とするエリアを意味するという説が有力です。

東北地方の山々は、豊富な鉱物資源を有していたことで知られています。東方見聞録の書かれた時代は多くの金が産出され、日本の重要な金産地のひとつに数えられていたそうです。玉山金山で採れた金は、聖武天皇の時代に建立された、東大寺大仏像に使われたことでも有名です。

また、「宮殿や民家は黄金でできている」との内容は、中尊寺金色堂に由来するという説もあります。東方見聞録には、支配者の宮殿の屋根はすべて黄金で、宮殿内の通路や床、窓さえ黄金でできているといった、魅惑的な話が満載でした。実際、中尊寺金色堂には玉山金山で採れた金箔がいたるところに施されていたとされています。

東方見聞録のもたらした影響

東方見聞録は、後世の冒険家に大きな影響を与えたとされています。コロンブスやマゼラン、バスコ・ダ・ガマなど、さまざまな航海士がアジアを目指して旅立ちました。

コロンブスは、地球は球体であり、西に進めば東端にたどり着くと考え、西回りでアジアに向かう計画を立てました。ただ、コロンブスが考えていた地球の大きさは、実物よりもはるかに小さかたったため、目的地である黄金の国へたどり着くことはできませんでした。それでも、アメリカ大陸への到達を成し遂げたことで歴史的な評価を得ています。

歴史の中で育まれてきた数々の黄金伝説

大粒の砂金
世界には黄金にまつわる伝説がいくつも存在します。伝説の発祥となる時代はさまざまですが、古くは古代ギリシヤやローマ時代にも、東洋に黄金の国があると考えられてきたそうです。その黄金伝説が具体的な形となったのが「東方見聞録」といえます。
東方見聞録の内容は、一見荒唐無稽に見えるかもしれません。それでも、日本が黄金の国と呼ばれたことには、一定の根拠があると考えられています。研究が進むにつれ、また新たな発見があるかもしれません。

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