古代エジプト文明における黄金とナイル川の意外な関係

古代エジプト文明における黄金とナイル川の意外な関係

人類と金の出会いは川?

金の歴史をたどりますとゴールドラッシュの例のように、昔から人々は金に魅了されていたことがわかります。
なぜ多くの人が金に引き寄せられるのでしょうか。それはたとえ砂金のような少量でも美しく光を放ち、視線にとまりやすいことが一因として考えられるのではないでしょうか。

ひょっとしたら子供の頃に川遊びの最中にごく少量ながら砂金を見つけられた方もいらっしゃるかもしれません。
これは金が自然の環境にさらされても、劣化しにくい証拠といえるでしょう。純度が高い金ほどさびたり、色あせることはありません。いわゆる24金、純金は品質が安定していますし、18金くらいでも劣化の心配が少ないとされています。

川で見つけられる砂金であれば天然の金、純金でしょう。金は劣化をしないだけでなく、自然による風化の影響を受けずに品質を保持することで、古来の人々を魅了したのでしょう。

エジプト文明と金

では古代の人々は、いつの時代から金に魅了されたのでしょうか。まず思い浮かぶとすればツタンカーメン王の黄金のマスクなど、古代エジプト文明の装飾品が代表されます。ツタンカーメン王の墓は黄金のイスや寝具をはじめ、さらに黄金の棺(ひつぎ)までが発見されています。

古代エジプトとは紀元前3000年頃からとされ、一説には紀元前3100年の先王朝時代より金は装飾に取り入れられ、それが最古であろうと有力視されています。
古代エジプト王となる君主ファラオのみが、金を身に着けることを許されたと伝えられます。

もちろん金を採取したのは古代エジプトの普通の人ですから、ファラオに献上したのでしょう。
その集め方は、ゴールドラッシュの初期でも砂金採りに利用された古典的な方法です。
ザルのような道具で川底の砂をすくいあげます。重さのある金は沈みますので、その方法でより分けて採取することを、古代エジプトの人々は延々と繰り返したのでしょう。

ナイル川と金の関係?

現代になって発見された、王家の谷に存在したツタンカーメン王の墓より、次々と豪華な装飾品が発掘されました。やはり黄金のマスクが代表となりますが、純金として劣化を防ぎ、維持することで貴重な歴史遺産として残されます。

金を集めるだけでも、例えば黄金の棺(ひつぎ)は100キロ以上もの金が使われるとされ、かなりの量が必要になります。ですから古代エジプトでは砂金が枯渇するまで採取し、場所を変えてナイル川の上流をさかのぼったと考えられます。ナイル川のデルタ地帯は金の採取で掘り返した土が残され、作られたという説まで考えられるほどです。

つまりナイル川のデルタとは水流や風雨により自然に形成されただけでなく、古来エジプトの人々の砂金採りにより、人工的な力も加わることで作り上げたと推測することはなんとも壮大な考えです。
古代エジプトの砂金採りの規模の大きさを想像させられ、またファラオの絶大な権力を読み取ることができると言ってもよいのでしょうか。

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